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頸椎病容易消極和悲觀
小心憂鬱來襲及3個治療頸椎病的心得 (2021增訂版)

上次修改:

以前曾介紹 腸內細菌及腸神經系統對情緒及腦健康的影響,今次把大家的眼球移到更貼近大腦的部位 ─ 頸椎。情緒病如何與頸椎病有關? 以下是我在YouTube找到的一個案例。

雖然影片有些長,但希望你有空的話花少少時間去看看。可能你現在沒有 Wifi 不方便上網看片,所以我先在這裡簡介一下。

片段中的案例陳太太曾經是地產公司中名列前茅的營業員,但在一次小車禍之時由於緊急煞車及被後面的車子碰到而扭傷了頸部,之後罹患了 「頸部揮鞭症候群」 (Whiplash Syndrome或Cervical Acceleration Deceleration injury, C.A.D.)。

陳太太的病徵包括:頸椎疼痛、頭痛、頭暈、耳鳴、視力障礙等等。更加嚴重影響到她的精神狀態,出現記憶力衰退、失眠、情緒低落等等。經西醫確診她患上了憂鬱症,在服用抗憂鬱藥後精神狀態有所回復改善,但與很多曾受嚴重創傷的病者一樣,陳太太時常憂慮及恐懼舊患復發。心理壓力和肌肉繃緊疼痛,甚至使不出氣力 ,身心俱疲。

保護頸椎首要是避免意外

10萬個為什麼?──甚麼是「頸部揮鞭症」的醫學短片(英語)

我選擇陳太太這個案例是因為本人有相類似的經歷,對於片段中描述的痛苦非常感到共鳴,我也是意外弄偒頸椎的。我在 2009 年的時候騎單車時,失控撞上行人路的石壆,連人帶車大了一個空翻,倒掛在灌木叢上。當時碰到頭破血流,被救護車送到了醫院的急症室。雖然那時候的 X 光照片並沒有診斷出有骨折或椎骨移位,但是我還是記得在這之後頸背發生過數星期的痛楚。那時候以為是跌傷瘀傷一般的普通現象,更加誤以為男子漢大丈夫應該忍得起皮肉之苦,沒有再去看醫生或跌打。因果說明我當時選擇輕視頸傷是十分大的錯誤。

可以說從此之後我被頸椎病而蹉跎了我近 10 年的歲月。不但身體機能下降,頸椎病的痛症影響大腦,難以專注精神投入工作,花費在醫藥針灸的金錢和時間也是相當大的負擔,對於當時只是一個收入低微的研究生,每個月都花上 4~5 千港元(差不多是助學金的一半)都在醫療開支上,相當生活得不快樂。也許我比案例的陳太太好一些,我當時有頭痛、頭暈、手腳麻痺等問題,但沒有立刻患上憂鬱症。我勉勉強強地花了 3 年完成了我的碩士學位。但頸椎病就像一個計時炸彈,一條無型的繩纏著你的頸項,隨時來取你的性命,因為頸部不健康會導致消極和悲觀,甚至罹患憂鬱症到引起自殺念頭

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頭破血流的我

頸椎病令自律神經失常

試想像頸部是連接大腦和肢體的唯一的管道,所有的訊息和交通都要通過頸椎包裹著的脊髓神經和血管往來。萬一有交通意外或封路維修,必然在這個樽頸處出現嚴重的交通擠塞,影響整個城市的物流。其中一個最受到影響的就是自律神經

自律神經「交感神經」「副交感神經」,分別像油門刹車去激發與放鬆身體機能,調節人體這台奇妙的引擎。連接的主要器官,包括眼睛、心臟、肺部、消化系統等等,所以自律神經失常的症狀會遍佈全身。常見的症狀有頭暈目眩、記憶力變差、走路不穩、心悸等等。另外,亦影響人體的生理作息,令人容易全身倦怠、整個人提不起勁,就如消極和悲觀的狀態。

另一方面,我會經常出現血液供應不暢順的感覺,容易頭暈、腦袋脹重、意識模糊。這種症狀英文稱為「Brain Fog」,與脊髓神經和血管被髓骨移位有關。大家可以看以下的 YouTube 短片,看看用3D醫學模型圖解Brain Fog的成因,以及後半部治療如何改善走路不穩的病者。

治療頸椎病的實際經驗分享

除了意外受偒導致頸椎病,現在每天不停操作 3C 的低頭族亦應該小心頸椎病。長期低頭會使頸部肌肉及韌帶慢性勞損,肩頸僵硬。轉動頸部時,亦可能和我一樣會發出啵啵聲。如何治療肩頸毛病是一個相當讓人頭痛的問題。

我的頸痛治療法寶

1. 我的痠痛膏布首選

曾經有 1~2 年時間每當往日本旅行時,就會到藥房購買日版的 「撒隆巴斯(サロンパス)」 特別是減價時更會大量掃貨。即使是治標不治本,我認為這是我試過的痠痛膏布之中最好用的。

✈ 問我為什麼要專程遠赴日本入貨?

因為香港沒有銷售日版包裝的撒隆巴斯,日本一盒 140 片裝的標準零售價(含稅)為 ¥999 日元,香港包裝一般 80 片裝為香港屈臣史藥房的零售價為 $98.60~$109.60 港元,香港包裝沒有那麼多片即是價錢比較貴,而且日版比外銷版的質量好的傳言很多,個人認為這是去日本旅行值得一買的手信之一。然而,現時新冠疫情已改變世界,通過網店亦可以買得到日版撒隆巴斯膏貼,140 片裝的參考價格為 $111.56 港元

日版的「撒隆巴斯(サロンパス)」

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2. 配戴牙套

案例短片中提及陳太太睡眠時有不自覺地咬牙。相信很多緊張、焦慮、容易失眠的朋友都可能意識到自己有咬牙或磨牙的情況。我亦有這方便的經驗,認為口腔問題對頸椎病的影響須要注意。2016年在網上看到配戴牙套能改善肩頸手臂痠痛個人認為這個理論亦言之有理,於是透過網店購買了一片牙套來試試。

關於利用牙套舒緩肩頸及慢性疼痛的細節及背後的理論,請參閱以下 Facebook 貼文中介紹的由林彥璋及林子宸著的《鬆肩頸、解疼痛、通鼻病、救失眠,我有一「套」!閉嘴咬一咬,調整筋膜自癒力》一書 📘。

你會經常有腰酸背痛,發炎,以及打鼻鼾嗎?

台灣牙醫林彥璋醫生跟據他的臨床經驗,發現身體很多毛病都是由於用口呼吸和牙齒的咬合力量失衡有顯著的關聯。

他指前者導致過呼吸,使得細胞過氧環境下增加自由基的產生,刺激炎症及加速老化;而後者會引起筋…

ReleaseMind 發佈於 2021年 7月 28日 星期三

試驗過一段時間之後,我的結論是牙套有一定的效果,但它不是萬能。我無法堅持到超過一個月在每一晚都配戴著它睡眠,因為顎骨和牙齒的痛楚舒緩了,但口裡有一片異物令我無法安然入睡。因為有失眠和睡眠不足的副作用,精神壓力亦會導致筋肉繃緊,此消彼長之下不見得有神奇功效。雖然不是萬試萬靈,但我亦建議如果你有咬牙的話,不妨買一個牙套試一試,只花很少錢不會傷到你的荷包,相信這個方法對於顎骨一帶有肌筋膜失衡的患者,會有改善肩頸痛的效果。

牙套/牙膠


3. 注意口腔健康

依照個人經驗來看減少口腔炎牙齦炎,能減少肩頸部的組織發炎,另外亦減少口腔和三叉神經痛等刺激所引發的頭痛,減輕因精神緊張和壓力帶來的筋肉繃緊。另外,我認為顎骨關節炎也屬於肩頸炎的一部份,因為胸鎖乳突肌末端位於耳朵下方,與顎骨關節炎相鄰,炎症以及其代謝物或毒素會在肩、頸、顎之間擴散。我在半年之前左右脫了智慧齒,以根治智慧齒的牙齦炎,在這之後我感到困擾我多年的頸椎病舒緩很多了。不過脫智慧齒的手術有一定風險,請先找你的家庭醫生和牙醫咨詢他們的專業意見。

胸鎖乳突肌

胸鎖乳突肌

(本文初版發佈於 2017年 9月 30日)


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參考連結

  1. 肩周炎 (五十肩) 運動與護理 - 香港醫院管理局(PDF)
  2. 港醫健康通訊第十五期 - 搶到低頭族的危機(PDF)