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博士生的鬱悶 vs. 絕望的深淵
PhD Blue vs. and The Pit of Despair

上一次“博士=>搏士=>搏死,讀一個 PhD 有多痛苦”講到,澳洲國立大學的研究培訓主任 Dr Inger Mewburn 描寫他的一些朋友在回憶讀 PhD 的時候會出現好似創傷後壓力症候群 (PTSD) 的症狀。今次我打算更深入講下研究生們的精神困擾。



PhD blue vs. Mental illness

據統計數字顯示博士生比其他學生更容易碰上遇上精神健康的困擾。Dr Inger Mewburn 有提醒研究生要小心分辨謮 PhD 的苦悶與精神疾病之間的徵狀。除了 Dr Inger Mewbur,其實有多位學術 Bloggers 則有分享或提醒研究生要注意情緒問題。

James Hayton, PhD 表示曾接近崩潰 (near-breakdown)。他最終幸運地擺脫了那個壞極的時間,並把他的心得寫下成為《在三個月內寫下論文》(HOW I WROTE A PHD THESIS IN 3 MONTHS)

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PhD: An uncommon guide to research, writing & PhD life
by James Hayton

你可以到他的博客,登記試看他出版的書中首50頁,才到 Amazon.com 購買該書。



The Pit of Despair vs. The Valley of Shit

在上一篇文章介紹了 Dr Inger Mewburn 命名為 “The Valley of Shit” 的博士生生涯的低谷。這個現像差不多發生在每一個研究生身上,為他們帶來不少的痛苦。但今次要介紹一個更嚴重的情況 "The Pit of Despair" (意思為"絕望的深坑")。

我是在另一個叫 OnCirculation 的學術博客裏看到"The Pit of Despair"。與 The Valley of Shit 不一樣,不是每一個學生都會遇上。不過更貼切的動詞是"患上",因為精神健康的專家會將這種徵狀稱為焦慮症和抑鬱症。The Valley of Shit 的狀態,只要放鬆一點積極地面對或者身邊的人幫助,使你能努力地繼續下的話,最終會有穿越山谷的一天。然而,絕我的心坑不是態度上的問題,而是實實在在一種生病狀態。

不只表面上態度和情緒的變化,病理學來說是腦結構和神經傳遞素的分泌也處於異常。除了神經中樞系統,身體亦有可能出現很多奇怪的毛病。例如:肩頸痛、手腳麻痺、頭痛暈眩、胃痛或消化不良、皮膚炎等等。及早的治療可以減少併發症所帶來的進一步壓力。生病是需要休息和藥物去治療及恢復元氣。


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絕望是甚麼的感覺

其實令我決定開始撰寫這個 blog,正正就是因為我患上了 The Pit of Despair。我從 2015年 7月開始,總共連續申請了 1 年半多的休學。

2016 年中抑鬱症變得嚴重,當時我形容自己是封閉在黑暗的深淵四方八面都是高不見頂的圍牆,無路可逃只能哀傷地看著遙不可及理想的天空的一隻井底之蛙。

井底深處一片漆黑伸手不見五指, 不知道那裏是安全可以爬上去, 青蛙沒有翅膀是怎樣也出不了 。

在黑暗中感到孤獨, 外界的聲音傳不到深深的井底。 傳得下來的是變得可怕的回音, 如同在腦內迴盪的鐘鈴聲一般, 不論日夜都不得安眠。

幻想著飢餓與飢渴, 俯臥在冰冷的漆黑之中, 等待著終焉的來臨。

這是我其中一個對絕望的體驗。



孤獨的巨人

情緒病可能會令你拒絕或無法接納其他人的幫助。原因有很多種:害怕不被理解、認為沒有人可以真正幫助這樣子的自己、失去自信、自我價值低下、給予自己失敗者的標籤、認為別人的幫助是挖苦、害怕被歧視等等。而且,正正因為被人認為博士是高能力,更加害怕失敗或被人看不起, 不願意面對或接納患上情緒病。

如果沒有接受適當的治療,情緒病的後果可以很嚴重。不僅是個人的痛苦,亦會為身邊的家人和朋友帶來很多負能量。更嚴重的是會有輕生的念頭。雖然現時大學沒有提供如辦公室員工的職業健康、實驗室安全及研究調查的道德標準等的指引及培訓給 PhD 學生,但是了解情緒病可說是未來必須的一環,以把這種 PhD 的職業病防備於未然。

雖然情緒病是非常可怕,但經過藥物治療,我亦總算從絕望的深坑中爬了出來。有趣的是,現在我把患上情緒病的事情認為是上天賜予我的一份禮物。 想像要跳出深淵是需要多麼強大接近飛翔的跳躍力,這個經歷遠比讀一個博士學位更加寶貴。

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往後我會繼續分享我對於焦慮症和抑鬱症的感想和治療心得。希望大家也為了自己的精神健康,預備好一些情緒病的知識。

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