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憂鬱症及防治神經衰弱的 3個小偏方

封面圖片(憂鬱症及防治神經衰弱的 3個小偏方)

上一次提到焦慮是由於過份操心而起,因此我們不要為每一件事以杞人憂天。然而,當擔心變成恐懼,變得神經衰弱,情緒低落,提不起勁,對事物失去興趣,自卑、自責等等病徵,就可能是憂鬱症。

憂鬱症 (depression, うつ病),在香港比較多稱為「抑鬱症」。據大學的心理輔導員所說,患上憂鬱症的學生之中,以因失戀而起的個案比更多。因為年輕人容易承受不了失去重要的感情,朝思暮想但又想不通,放不開,而且傾向於自責、自罪、自卑、自閉,把失敗強加於自身的錯誤之上,並認為自己應該受罪、受到報應,以致回避別人的救助,因為失去人生的價值和目標而絕望。患上憂鬱症比焦慮症更容易出現自殺念頭。

一生何求,活著太苦了;橕不了,不如一死了之。

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活在妄想、幻想的恐懼之中

剛剛颱風天鴿襲港,大家在家中避風時有感到害怕嗎? 今次的 10 號風球風聲很大,的確有點可怕,令我想起大約一年前颱風中的一天。

當時應該沒有這次這麼大風大雨,但那一天我感到十分不安和恐怖。我認為是因為在當期時我已患上憂鬱症。我在日記裏大概是這樣記載:

從睡醒開始,不停的雨聲令我感到害怕,就好似有子彈打穿了房窗的玻璃,我在床上橫卧著,感覺小腿被打中、被穿透,仿如真實的觸感和痛楚。其實自己亦心裏明白,雨水又怎會打進房間裏。

雖然醫生說這個情況稱不得上是幻聽、幻覺,但我亦不能就簡單地說自己身體的感覺都是假。我認為腦神經能就物理不存的事產生痛癢。即時是幻想,狂風彈雨所帶來的痛楚和冰冷的感覺亦相當不好受,天要打雷打兩來懲罰我、折磨我。我就好似小孩子一樣,感到不安、害怕和寂寞,就渺小的我感到羞恥。

因為憂鬱症的病人容易神經衰弱,所以應該避免太過多外來的刺激。

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抗憂鬱的小偏方

1. 增多血清素的自然方法 - 多曬太陽

血清素是主要神經傳遞素之一的,而現代醫學以增加腦內血清素的數量為治療憂鬱及焦慮等多種情緒病的常用手段。現在常用的抗憂鬱藥有選擇性血清素再吸收抑制劑 (Selective Serotonin Reuptake Inhibitors,簡稱 SSRIs) 及血清素-去甲腎上腺素再攝取抑製劑 (Serotonin–norepinephrine reuptake inhibitors,簡稱 SNRIs)。當然還有其他種類的抗憂鬱藥,但一般比 SSRI 和 SNRI 有較多副作用。雖然方間會經常把相關的藥品俗稱為血清素,但正式來說醫生都不是直接處方血清素補充劑,而是控制血清素在神經元之間的代謝作用的藥物,

外出曬太陽和散步都有助對抗憂鬱,是相當有效的自然療法。憂鬱比較常於冬季,以及例如北方等日照時間較短的地區出現。日光對抗憂鬱有相當的重要性,早上的日光能促進腦裏分泌出血清素,有足夠的科學數據能支持這個防治法。現在有一些聲稱能提高睡眠質素的LED眼罩,也是基於這個科學發現,以人造用光去刺激眼球,令人睡醒時更快進入清醒狀態。

但是按我的個人經驗認為,想要憂鬱症病人外出有相當困難,以下是我想到的3個原因。一來憂鬱症的病人就是精神上失去動力,提不起勁,甚至可能畏懼外出,因為會反應不來;二來俗語有云情緒低落就會茶飯不思,憂鬱時會食慾退減,亦會令患者營養不良,容易疲勞及體力下降;三來常常會出現家人朋友不了解病者的心情,或病者認為沒有人理解他,在失去信賴之下鼓勵病者多加外出及做運動的話,病者可能會以為是被促迫或被責備,反而令其更意志消沉。

其實他們也知道躲在房間裏對健康不好,但請明白他們內心中那一分說不出口無可奈何的心情,他們不是不積極,而是腦裏的指命沒有被神經元好好地傳遞出去,他們有時會力不從心。請陪伴他去找醫生,助他早日康復,重過新生。就好似傷風感冒,有時不看醫生也會自然康復,但可能會引起大病。如有須要就盡早找醫生治療,科學研究指憂會令大腦萎縮,體積減少,增加腦退化的風險。個人認為藥物治療對於處理憂鬱症在生理上改變十分重要,首先治好你的硬件,在你的腦袋重新起動得到之後,再根除軟件問題 ,即心靈和思想上的治療。

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2. 補充維他命及礦物質

承接上文,相信大家都知道神經傳遞素對腦部運作及精神健康有多大的重要性,而維他命 B6 (Vitamin B6, ビタミン B6) 的效用包括用於在人體內合成五大神經傳遞素: 血清素 (serotonin), 多巴胺 (dopamine), 腎上腺素 (epinephrine), (去甲腎上腺素), and γ-氨基丁酸 (gamma-aminobutyric acid, 簡稱 GABA)。所以第一樣需要補充的營養是維他命 B6。

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除了促進血清素分泌,相信大部份人都知道曬太陽可以製造維他命 D (Vitamin D, ビタミン D)。科學上沒有明確的證據證明維他命 D 有抗憂鬱的效果。不過,大家都知識維他命 D 對吸收鈣質 (calcium, カルシウム),有助保持骨骼健康。

日本人在イライラ (心煩) 的時候有吃煮干し (にぼし),即是小雜魚乾或沙丁魚乾,認為進入可以連骨食的小魚攝取鈣質,減少因鈣缺乏的情緒不安及注意力散慢。鈣質在細胞上有非常重要的作用,是細胞膜上構成離子通道的重要成份,十分影響 養份進出細胞的效率。你就試試想像如果缺乏鈣質,你的腦細胞就會無胃口消化不良,又怎會有精神好好地工作,讓你腦根清晰。

大家可以學日本人買些小魚乾來當零食,亦可以去零食店找下泰國金針魚,試下不同風味。中式的話,可以試下去街市買些白飯魚炒蛋,應該有同樣功效。另外,牛奶及乳製品等都可以幫你保補鈣質。

鐵質不足亦會出現情緒差、躁狂抑鬱的病徵。如果同時出理貧血症徵,例如臉色青白、呼吸短促、脫髮、容易疲倦,就可能需要補助鐵質。含鐵質較高的食物有深緩色的菜類、紅肉、豆類、貝殼類等。

3. 減少吃升糖指數(GI)高的食物

方間有很多人以為情緒低落時,就去吃吃甜的、食片朱古力,就自然心情會回復開心一點。的確甜食能在短時間內令你精神一會兒,但在過了 1~2 小時之後,你有沒有感覺反而身體累累的、心情有點失落呢?

這是與你的血糖值穩不穩定有關。腦是一個消耗很大能量,一個非常喜歡糖份的器官。當你吃了甜食或升糖指數高的食物,你的血液中的糖份就會一下止增加,腦袋感到糧食供應充足,就像充滿電的智能手機一樣可以發揮高效能模式,所以你會變得精神好一點。但是人體有處理血糖高低的反饋機制,胰臟會分泌出胰島素來降低血糖,不過太甜的食物會令胰島素分泌過多,結果血糖值由高峰暴跌至正常水平之下,隨之以後的數小時內都陷於低血糖水平。這就吃甜食的反效果,就如電量低的智能手機進入節能模式,血糖低的腦袋的工作能力也比較差,會影響到注意力和情緒管理的能力。所以你應該減少甜食,以穩定血糖和情緒的高低起伏,防止憂鬱狀態的出現。

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如果想知道更多有關食物如何影響到憂鬱和情緒,我推薦你去找以下這本書翻翻看。

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